Флора и фауна Арктики

Животный мир. Климат. Растительность.

Арктика – это единый физико-географический район планеты Земля, находящийся под созвездием Большой Медведицы (в переводе с греческого «арктос» - это «медведица»). Арктика лежит вплотную к Северному полюсу, включает в свой состав Северный Ледовитый океан со всеми  островами, кроме Норвегии, а также окраины Евразии и Северной Америки и части Тихого и Атлантического океанов. Площадь Арктики в среднем составляет  двадцать четыре миллиона квадратных километров.

Арктика

Климат в Арктике, полярном районе Земли, в зависимости от географии его территорий, может быть:
  • полярный, т.е. в течение года на данной территории выпадает минимальное количество осадков (в среднем около ста пятидесяти миллиметров в год) и господствуют только отрицательные температуры воздуха (такой климат царит в зоне Северного Ледовитого океана и в Антарктике);

  • более мягкий климат господствует в Атлантическом секторе Арктики;

  • самый жесткий климат царит на плато Восточной Антарктиды.

Наименьшие температуры в Арктике, климат которой является самым суровым на планете Земля, составляют до минус шестидесяти градусов по Цельсию (на Таймыре до минус шестидесяти семи градусов). Большая часть территория Арктики устлана ледниками, толщина которых составляет от одного до четырех метров, а площадь их - не менее одиннадцати миллионов квадратных километров.

В разных районах Арктики полярная ночь, когда солнце не поднимается над горизонтом, может длиться от пятидесяти до ста пятидесяти дней в году. Зима в данной климатической зоне очень длинная, а лето (когда температура воздуха поднимается выше нуля градусов по Цельсию) до такой степени короткое, что длится буквально несколько дней. Летом в Арктике наступает полярный день (это момент, когда солнце не заходит за горизонт более одних суток), он может длиться от двух суток до более шести месяцев.

Арктическая зима.jpg

Арктическая зима

Арктика1.jpg

Суровая Арктика

В летний сезон, примерно в июле, когда температура воздуха от двух до шести градусов по Цельсию с плюсом, расцветают цветы, растут грибы, северные ягоды. А в конце сентября уже снова зима с бесконечной темной и холодной полярной ночью. Из-за недостаточного количества тепла и света, в Арктике не часто встретишь деревья, и флора представлена в основном кустарниками и травами. Леса произрастают лишь на территории Российской Арктики и в северной части Скандинавии, они представлены хвойными и лиственными породами, которые включают более трех тысяч видов растений. Около ста видов из них являются эндемиками (представителями флоры, произрастающими лишь на небольшой географической территории).

арктика летом.jpg

Арктика летом

арктическое лето.jpg

Арктическое лето

Растительность Арктики в основном тундровая. Здесь нашли свой дом такие карликовые деревья, как березы и ивы, а также лишайники, осоки и злаки.

Наиболее распространенным цветковым растением семейства Осоковых является пушица. Это многолетние травы, которые произрастают в болотистых местностях и являются основным кормом для травоядных животных арктической тундры. Также здесь множество других цветковых и кустовых растений (ива, мак и гравилат арктические), смолевка бесстебельная и более тысячи видов мхов. Все эти растения – отличный корм для фауны арктической тундры.

Например, ива арктическая – это кустарник семейства ивовых, который может достигать двух метров в высоту, либо быть распластанным по земле. У этого растения на ветках мужские либо женские «сережки», которые отличаются размером, и плод в виде коробочки длиной около шести миллиметров. Для якутов ива арктическая стала подобием чая и носит название «чай-талак», а для северных оленей - это излюбленное лакомство.

ива арктическая.jpg

Ива арктическая

ива арктическая1.jpg

Ива арктическая

Полярный (арктический) мак является примером силы и нежности Арктики. Это небольшой цветок с бутонами желтого цвета, который, произрастая среди ледяных пустынь, покоряет своим желанием выживать в трудных климатических условиях. Полярный мак, разрастаясь, образует холмики, которые могут быть как совсем крохотными (не более семи сантиметров), так и покрывающими огромные территории Арктики золотым ковром. Мак может радовать глаз более двадцати лет к ряду, т.к. растение является многолетним. Арктический мак не обладает наркотическими и галлюценогенными свойствами.

арктический мак.jpg

Арктический мак

полярный мак.jpg

Полярный мак

В данном регионе произрастает огромное количество мхов (более одиннадцати процентов видов всех видов мхов на Земле).

Багульник – кустарник, произрастающий в тундре Арктики, с загнутыми листьями и стеблем, которые содержат эфирные масла. Другими словами его называют одурь болотная, головолом, лесной розмарин, болиголов. Животные не питаются этим растением из-за резкого запаха масел и ядовитых свойств. Зато багульник широко применяется в медицине (народной и официальной). Только при лечении необходимо учитывать диагноз, дозировку и показания врачей (самолечение очень опасно).

багульник1.jpg
багульник.jpg

Значительную часть морской экосистемы составляют морские водоросли, цветущие вдоль побережья. На Чаунской губе, например, произрастает морская капуста (ламинария) – представительница рода бурых морских водорослей,многие виды которой человек употребляет в пищу. Ламинария, благодаря значительному содержанию йода в своем составе, используется и в косметологии, и для производства удобрений. Растет морская капуста в местах с сильным течением вдоль берегов и образует «пояс ламинарий».

Морская капуста

ламинария.jpg

Ламинария

Среди растений зон тундр и лесотундр Арктики - множество грибов, различных по размеру и форме (от микроскопических до макромицетов). Многие съедобные грибы являются кормом для животных и пищей для людей, ядовитые же грибы опасны. В Арктике представлено более двадцати процентов видов лихенофильных грибов (это одна из крупных групп грибов, выделяемая по признаку обитания на выделенной группе хозяев).

Здесь же, в Арктике, ученые из Бельгии и Канады обнаружили самые древние грибы, которые имеют окаменелую структуру. Возраст находки не менее миллиарда лет.

На данной территории произрастает множество лишайников, многие из которых являются ядовитыми (волчий лишайник).

Не смотря на суровый и неприветливый климат, в Арктике - множество редких (т.е. эндемичных) растений.

Но разрушительная деятельность человека наносит непоправимый вред флоре данного региона. Вследствие добычи и переработки полезных ископаемых, загрязнения вод, воздуха и почв, многие растения уже занесены в Красную книгу России и находятся на стадии вымирания. К таким растениям относятся: сердечник пурпуровый, мак полярный, мелколепестник сложный, кастиллея арктическая, эндемик тимьян эвенкийский, жабрица густоцветковая, ива миртовидная, голокучник дриоптерисовый, камнеломки, кладония, ледяной лютик, кизильник киноварно-красный, лен северный, осока каменная, лютик шпицбергенский, крупка ледниковая, мятлик сизый и укороченный.

На острове Врангеля расположен заповедник, в котором охраняются и изучаются целые виды растений-реликтов (это флора данного региона, сохраненная из прошлыхгеологических эпох) и эндемики (виды растений, которые обитают в ограниченном ареале).

Фауна Арктики, не смотря на суровый и жесткий климат, является очень богатой и уникальной.Для того, чтобы выжить в этих непростых экстремальных условиях, животные должны иметь способность сливаться в единое целое с окружающей их местностью. Поэтому основная масса представителей фауны арктической зоны имеет белый окрас. В данном регионе обитают около двадцати видов животных,такие, как арктический беляк, овцебык, северный олень. Все они являются травоядными.Из мелких животных в Арктике водятся горностай, длиннохвостый суслик, лемминг (они являются кормом для северных оленей, росомах, песцов и полярных волков).

Хищники же, охотящиеся на них, представлены песцом и волком. Полярный волк – коварный, но очень красивый представитель хищников Арктики, который обитает в стаях.

Полярный волк

белый полярный волк.jpg

Белый волк

Одним из ярких представителей фауны Арктики является белый медведь, который, благодаря густому и толстому меху и крепким лапам, может передвигаться и по суше, и на льдинах, прекрасно ныряет и быстро плавает. Белые медведи могут достигать веса до пятисот – семисот килограммов, в длину могут быть до трех метров, а в высоту в холке до - полутора метров. Медведи в основном ловят рыбу, но любят и мясо тюленей и моржей.

белый медведь.jpg

Красавчик

белый медведь на льдине.jpg

Белый медведь на льдине

Демоном Севера называют росомаху – это хищник, нападающий на домашний скот и даже на человека.

Яркими представителями фауны данной местности являются ластоногие - животные с толстым слоем подкожного жира и густой, сохраняющий тепло, мех. Они имеют отличное зрение, благодаря чему хорошо охотятся в темноте. Это тюлени, нарвалы, моржи, котики, гренландские киты, нерпы, белухи, касатки, морские леопарды и морские слоны. Все эти ластоногие имеют ласты вместо передних ног и большой объем легких, что позволяет им набирать воздух и находиться не менее десяти минут под водой. Они питаются рыбой, ракообразными, крилем и моллюсками.

морж на льдине.jpg

Морж на льдине

тюлень.jpg
морской леопард.jpg

Морской леопард

морской слон.jpg

Тюлень

Морской слон

Тюлени – это ластоногие, ареал обитания которых огромен (от Балтийского моря до Атлантики). Эти животные чувствуют себя в воде, как рыба, на суше же уверенность в себе немного снижается. Тело тюленя покрыто уникальным мехом, который не мокнет, а толстый слой подкожного жира помогает ему не бояться холодов Акртики.

Самыми известными из ластоногих являются моржи, вес которых может быть от тонны до полутора, у них большие клыки. Они являются верными друзьями для своих соплеменников, всегда приходят на помощь в борьбе с врагами, не смотря на свой капризный нрав.

Самым крупным из ластоногих считается морской слон, вес которого может достигать почти четыре тонны. На голове у самца есть вздутие, напоминающее хобот. Отсюда морской слон и получил такое название.

Самыми жизнестойкими китообразными животными в снежном и ледяном царстве Арктики можно назвать гренландского кита, белуху и нарвала. У них отсутствует спинной плавник.

белуха.jpg

Белуха

Белухой называют полярного дельфина (вид зубатых китов) семейства нарваловые, который имеет длину до шести метров и массу около двух тонн. Еще одно название белухи – «дельфин без крыла», «поющий кит». Они питаются в основном рыбой (до пятнадцати килограммов в день), не захватывая, а всасывая ее. Эти дельфины в течение жизни меняют свою окраску (от темно-синего до белого цветов). Белуха может менять выражение своего «лица»: когда животное спокойно, кажется, что оно улыбается, но может демонстрировать и свою пасть с «улыбкой» в тридцать зубов. Не зря белухи названы поющими китами: их огромные скопления (более сотен тысяч) издают различные звуки (скрежет, мычание, свист), которые слышны и под и над водой. Данные представители фауны питаются рыбой, моллюсками, креветками, червями и ракообразными.

Нарвал – это китообразное животное, у которого изо рта растет зуб-рог. Вес его рога не менее десяти килограммов, а длина около трех метров. С его помощью, а также с помощью китового уса и большого языка нарвал может поедать за сутки более двух тонн планктона.

нарвал.jpg

нарвал

нарвал в Арктике.png

Нарвал в Арктике

Гренландский или полярный кит – это морское млекопитающее, которое входит в подотряд усатых китов. Продолжительность его жизни в среднем может достигать сорока лет, но есть и такие рекордные экземпляры, которые прожили более двухсот лет. Питается полярный кит также планктоном, предпочтительно состоящим из ракообразных (в основном каланусы) и крылоногими моллюсками. В день он может употребить до тысячи восьмисот килограммов пищи.

Гренландский-кит.jpg

Гренландский кит

Самым крупным представителем семейства дельфиновых подотряда зубатых китов является косатка. Ее окраска черно-белая, а длина тела (с высоким двухметровым плавником) может достигать десяти метров при весе около девяти тонн. Косатки обитают стаями (несколько родственных друг другу семей) с количеством особей от трех до ста. Самки почти в два раза меньше и легче самцов. Бывает, что самки доживают до девяноста лет. Отношения в семьях косаток очень дружественные и искренние (молодые особи помогают старым и больным членам семьи). Питаются животные рыбой и мелкими млекопитающими. Интересно, что косатки очень семейные, и всю свою жизнь проводят в той группе, в которой они родились.

косатка-убийца.jpg

Касатка- убийца

Семья группа касаток.jpg

Семья касаток

Завершая рассказ о богатой и удивительной фауне Арктики, приходится «добавить ложку дегтя в бочку меда». Самое страшное, что современный субьект общества может оставить потомков без многих представителей уникальной фауны Арктики. Изменения климата, разрушительная деятельность человека влекут за собой опасность для природы данной территории. Угроза исчезновения грозит таким животным, как лаптевский и атлантический моржи, белый медведь, нарвал, овцебык, кит. Из-за угрозы вымирания данные представители фауны занесены в Красную Книгу России. В июне 2009г. создан национальный парк «РусскаяАрктика», где на гигантской территории в естественной флоре обитают представители исчезающей фауны.