Флора и фауна Северной Америки

Северная Америка является одним из шести материков планеты Земля, находящимся на северной части Западного полушария планеты, площадью более двадцати четырех миллионов квадратных километров (по квадратуре примерно равна площади России), включая все острова. Исключая острова, площадь Северной Америки чуть больше двадцати миллионов квадратных километров. Самые известные острова материка-это Гренландия, Алеутские острова, Канадский Арктический архипелаг, Вест-Индия.

Флорентийский путешественник Америго Веспуччи изучал Южную Америку и доказал, что это не Ост-Индия, а другой неизведанный континент. По мнению некоторых ученых, впоследствии его именем и был назван материк. Но эта теория сомнительная, так как в те времена новые открытые земли именовали по фамилии первооткрывателей, а не по их именам. Поэтому существует версия, что материк назван в честь валлийского купца Ричарда Америке, который был финансистом экспедиции. Но есть еще множество других теорий о названии Америки. 

Климат Северной Америки многообразный, включает в себя различные виды климатов разнохарактерных природных зон. На крайнем севере материка, к примеру, он арктический, в Центральной Америке субэкваториальный, а на побережье Тихого океана океанический. Внутренние районы материка Северная Америка живут в условиях континентального климата. Зимой температура колеблется от минус тридцати шести (суровые условия зимы преобладают на севере Канадского Арктического архипелага) до плюс двадцати градусов по Цельсию в Мексиканском нагорье и на юге Флориды. Лето тоже очень контрастное: от плюс пяти градусов по Цельсию до более плюс тридцати в юго-западных районах Соединенных Штатов Америки. Количество выпадаемых осадков на материке также неравномерно в разных климатических зонах, как и показания столбика термометра. Максимальное для Северной Америки количество осадков выпадает на побережье Тихого океана в Канаде и Аляске и составляет две-три тысячи миллиметров в год. А минимальное количество – в межгорных долинах Кордильер (всего сто-двести миллиметров). 

Благодаря тому, что Северная Америка протянулась на все климатические пояса планеты (кроме экваториального), представленному здесь разнообразию флоры и фауны позавидует любой континент. 

Известно, что семнадцать процентов всего мирового леса, где произрастают более девятисот видов растений, принадлежащих к двухстам шестидесяти родам. На западе материка растут дубовые саванны, которые настолько густые и плотные, что сквозь них практически не видно небо. Здесь также распространены уникальные (эндемичные) типы лесов с гигантскими растениями.

леса северной америки.jpg

Леса Северной Америки

зимний  лес.jpg

зимний лес

На востоке США очень распространено дерево семейства ореховых – дуб- гикарь. Болотно-сосновые леса произрастают от штата Вирджиния до Мексиканского залива. 

В горах с сухим климатом на севере Мексиканского нагорья на высоте от шестисот до двух с половиной тысяч метров, а также на Тихоокеанском побережье распространены чапаральные чащи . «Чапараль» - это тип субтропической жестколистной кустарниковой растительности. В данном биоме в Северной Америке произрастают такие раритетные (редкие и ценные) виды деревьев, как юкка, пало верди

юкка.jpg

Юкка

редкие деревья Америки.jpg

Редкие деревья Северной Америки

Юкка клювовидная – это редкое вечнозеленое растение, принадлежащее роду Юкка семейству Спаржевые подсемейству Агавовые, произрастающее всего в двух штатах: Техас в США и штат Коауил на юге Мексики на горных склонах и в ущельях скал. Это вечнозеленое дерево с прямым стволом высотой не более трех-четырех метров, которое имеет узкие игловидные листья желтовато-зеленого цвета. Его плодом является пяти -  восьмисантиметровая коробочка с тонкими и гладкими семенами. 

Часто встречаются в Северной Америке смешанные и хвойные леса, в которых растут пихта, ель, красное дерево, а также сосна пандероса и дуглас – пихта.

сосна пандероза.jpg

Сосна падероса

пихта дугласа.jpg

Пихта дугласа

Тридцать процентов все бориальных (северных хвойных лесов, называемых иногда тайгой) лесов мира произрастает в Канаде, покрывая около шестидесяти процентов ее территории. Здесь распространены такие виды деревьев, как красная и белая сосна, лиственница, ель. 
К наиболее интересным растениям, произрастающим в Северной Америке можно отнести белый дуб, сосну скрученную и ладановую, кизил цветущий, пихту бальзамическую и дугласовую, сахарный клен, тополь осинообразный, амбровое дерево. 

Одним из необычных растений является сосна скрученная широкохвойная. Она произрастает на побережье Тихого океана на высоте три тысячи пятьсот метров над уровнем моря. Особенность растения в том, что его тонкие ветви имеют красно-коричневый либо оранжевый цвет, они тонкие, имеющие в узле стебля более трех листьев (т.е. многомутовчатые). Это дерево либо кустарник до полуметра высотой с изогнутым либо прямым стволом, принадлежащее семейству сосновых, произрастающие на западе Северной Америки. Кора может быть коричневой, красно-коричневой либо серо-коричневой. Хвоинки темно-зеленого цвета могут быть направлены вверх либо быть раскидистыми, они могут сохраняться от трех до восьми лет. Шишки у скрученной сосны могут быть женскими (ассиметричными в виде яйца) либо мужскими (цилиндрические или эллипсоидные). Данная сосна представлена тремя видами: 
Pinus contorta subsp. latifolia произрастает в скалах вдоль рек Колорадо и Юкон.
Pinus contorta subsp. murrayana произрастает в Каскадных горах от штата Вашингтон до штата Северная Нижняя Калифорния. 
Pinus contorta subsp. contorta растет в местности возле берегов Тихого океана, от Калифорнии до юга Аляски.

К богатому миру растений тропических лесов Северной Америки, можно отнести эпифиты, пальмы, орхидеи, каучуковое дерево, бугенвиллию, секвойю и сотни тысяч видов других растений.  

каучуковые деревья.jpg

Каучуковое дерево

эпифиты.jpg

Эпифиты

секвойя.jpg

Секвойя

бугенвиллия.jpg

Бугенвиллия

Очень интересным растением является бугенвиллия – это один из видов вечнозеленых никтагинвых (то есть ночецветных) вьющихся кустарников. Растение имеет темно-коричневый древесный стебель, покрытый острыми шипами. Бугенвиллия опыляется экзотическими бабочками и колибри. Цветки у растения белого либо желтого цвета, они небольшого размера и трубчатой формы. Садоводы и дизайнеры ценят это растение по причине того, что пять лепестков цветка бугенвиллии окружены пурпурными, кремовыми, желтыми, розовыми либо белыми прицветниками. Листья тоже очень оригинальны: яйцевидной либо овальной формы ярко-зеленого цвета, имеющие острый кончик. После опыления на растениях появляются сухие костянки (плоды бугенвиллии).

К исчезающим видам растений Северной Америки относятся, например, торрея тисолистная, патагонский и калифорнийский кипарис, называемый мускатным орехом Флориды. 
Калифорнийский кипарис является редким хвойным растением, достигающим от десяти до пятидесяти метров в высоту, принадлежащим к роду Кипарис. Это эндемик, произрастающий только в штате Калифорния в округах Монтерей, Мендосино, Санта-Крус, Сонома и Сан-Матео. Такой вид кипариса, как pigmaea растет лишь в округе Мендосино, а abramsiana - лишь в горах Санта-Крус. Крона калифорнийского кипариса необычная: шаровидная либо колоннообразная. Он произрастает в Калифорнии. В песчаных дюнах произрастает калифорнийский кипарис выстой не более двадцати сантиметров. Плоды представляют собой женские либо мужские шишки. Численность данного растения – не более двух тысяч трехсот экземпляров. Многие виды популяции кипариса существуют лишь в экологическом резервате Бонни-Дун. Разрушительная деятельность человека приводит к возникновению эрозий почв, лесных пожаров. Чтобы спасти популяцию калифорнийского кипариса, в 1972 году был основан Ботанический резерват Морса в округе Монтерей в Северной Америке. 

Исчезающими также являются некоторые виды папортников. Например, папортник майденаха очень редок в природе, а такой папортник, как Pacific iacefern, находится под угрозой исчезновения. Этот вид растений произрастает только на Гавайских островах. Такой вид растений, как Molokai twinsorus, остался только на острове Мауи (менее семидесяти растений). 

Фауна Северной Америки сходна со многими частями Евразии, принадлежащими одной значимой зоогеографической области Голарктике. Однако, многие неординарные свойства фауны Северной Америки позволяют причислить ее к Неарктической области и противоположить ее Палеарктической области Евразийского континента. 

Фауна тундры Северной Америки представлена такими птицами, как полярные куропатка и сова. Из мелких животных здесь водятся полярный заяц, а также карибу (северный олень), лемминг, песец, белый медведь. Карибу (северный олень) это парнокопытное млекопитающее, принадлежащее семейству оленевых, которое является уникальным экземпляром рода Северные олени. Они бывают двух видов: тундровые (более мелкие, обитающие в районах тундры) и лесные (крупные, водящиеся в тайге). В отличие от других видов оленей, у карибу рога имеют и самки, и самцы. Они разводятся как в домашнем хозяйстве, так и водятся в дикой природе и являются наиважнейшим помощником для 20 народов Северной Америки и Евразии. Олени карибу – источник молока, шкур и мяса, и часто в северных районах это единственный вид транспорта. При помощи северных оленей люди освоили просторы Севера. 

северный олень- карибу.jpg

Карибу - северный олень

лесной олень.jpeg

Лесной дикий олень

В Гренландии обитает овцебык (или мускусный бык) – это уникальный представитель семейства полорогих рода овцебыков, самые древние представители которых обитали более трех с половиной миллионов лет назад в период миоцена. Это животное имеет короткую шею с крупной головой, острыми закругленными рогами, коренастое тело с густой шерстью, подшерсток которого во много раз теплее овечьей шерсти и называется «гивиот». Во время иллинойсского периода, овцебыки через Берингов перешеек распространились в Северной Америке, а позже и в Гренландии. В эпоху плейстоцена популяция мускусного быка резко сократилась в связи с потеплением климата. 

В тайге водятся мелкие животные, численность которых постепенно сокращается (особенно пушных) такие, как большая летяга, бобр, красная белка, американский соболь, куница илька, вапити, ондатра. Из более крупных здесь обитают росомаха, канадская рысь, бурый медведь и древесный дикобраз. 

летяга.jpg
американская летяга.jpg

Американская летяга – это ночное животное семейства беличьих с большими глазами, имеющее кожаную перепонку между задними и передними лапами. Это животное может почти летать, выполняя маневры, перескакивая с дерева на дерево. Расстояние, которое летяга может перепрыгнуть, может быть более пятидесяти метров. Она обитает в высоких кронах деревьев в дупле, питается орешками и ягодами, побегами растений, пауками и насекомыми. Плодятся животные на сороковой день после спаривания. Через два месяца новорожденные детеныши летяги уже летают с ветки на ветку, становясь окрепшими и самостоятельными. 
В Зоне смешанных и широколиственных лесов Северной Америки также исчезают многие экземпляры фауны, такие, например, как дикая индейка, виргинский олень, серая белка, скунс, красная рысь, серая лисица, звездонос, и редкая птица лунь вилохвостый. Здесь очень популярны лесные сурки, хомяки, землеройки. 

Например, дикая индейка – это крупная птица с головой и шеей голубого цвета, принадлежащая отряду курообразных семейства фазановых. Перья желто-бурого цвета, имеющие металлический отлив. Ноги фиолетовые либо красные, имеющие на задней стороне шпоры. Вес птицы может быть до восьми килограммов, длина около метра, а размах крыльев может достигать полутора. Дикая индейка строит гнезда на поверхности земли, откладывая до двадцати яиц желтоватого цвета с красными крапинками. Водятся как в диких, так и домашних условиях. 
В зоне субтропиков и тропиков Северной Америки водятся такие представители пернатых и крупные животные, как Каролинский попугай, аллигатор, колибри, аллигаторовые черепахи, пеликаны, ибисы, фламинго.
Фауна зоны степей и лесостепей Северной Америки также пострадала от разрушительной деятельности человека. Например, такие редкие животные, как длинноухий олень мазама и антилопа вилорог теперь обитают лишь высоко в горах. А бизон вообще существует лишь в заповедных зонах. Значительно распространены такие виды грызунов, как мешетчатая крыса, суслик, барсук, луговая собачка, степной хорек. Из хищников здесь обитают лисица прерий и волк койот. Пернатые представлены луговым тетеревом и земляной совой.